国家网格的VR未来的现实
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国家网格的VR未来的现实

Jim Mortleman - 2017年10月

这家英国电力和天然气网络巨头正在为虚拟现实和增强现实技术的广泛部署做准备。

价值150亿英镑(合200亿美元)的能源传输巨头国家电网(NG)的核心业务既在英国本土,也在美国东北部,负责向数百万家庭和企业输送天然气和电力。尽管其英国业务每年在变电站、气体压缩机和输电线等基础设施上花费约17亿英镑,但该公司也看到了开发更尖端数字技术的巨大潜力。

为了培养创新文化,公司于2015年底成立了Nglabs,这是英国和美国分支机构的专门部门。这款小团队的软件开发人员与其中的标准交付功能分开坐到,以确保他们具有探索潜在颠覆技术的范围。“我们致力于低预算的概念和原型,可能不超过20-40万英镑,”Richard Wily,National Grid UK的数字创新经理解释说。

在过去的两年中,虚拟和增强现实(VR/AR)技术在工业应用领域的前景越来越好。NG的工程师经常要在分散的、复杂的、危险的环境中工作,该公司早就意识到能够使用3D虚拟演示来培训人们的好处,这种演示给人们提供了一种近似于“动手”的体验。怀尔斯表示:“我们的区域培训中心有一段时间配备了泰利斯大型虚拟现实设备。“因此,当我们开始看到平价、消费级的VR技术出现时,我们就开始研究如何让它帮助我们实现更好的商业成果。”
保护员工的知识

该公司的一项重大挑战是,在未来五年内,在其工程劳动力的20%左右的事实是退休。“当那些人走出门外,他们会带来多年的经验。例如,大多数年轻人进来的人不会有技能拆除资产并从这些工程师可以从划痕来建造它,“威尔斯说。

“理查德
Richard Wiles,国家电网数字创新经理
最重要的是,该公司必须遵循大量的操作、安全和监管程序,有许多地区差异。他说:“我们在电力传输领域有1400人,在天然气领域有1700人,他们都在各自的领域工作。人们已经开发出了迄今为止不可能捕获和分享的最雷竞技s8竞猜安全不佳实践。但是如果你用一个360º相机拍摄它们——这种设备的成本可以低至200英镑——你就可以通过一个简单的耳机,实际上开始分享最佳实践,并更有效地标准化程序,”怀尔斯说。雷竞技s8竞猜安全不

该团队进一步发展了这个想法,以创建增强现实设施之旅。“在摄像头的图像上,我们叠加了网站的具体信息——只有有经验的工作人员知道的信息,比如‘这个网站的大门不能正常工作’或‘你需要小心那个特定的压缩机。“将360º图像与音频相结合是让经验不足的工程师熟悉网站的一种既便宜又简单的方法。”而且它是可扩展的,”怀尔斯说。

飞行员的成功意味着nglabs因要求创建AR Tours的要求被淹没。“它变得如此耗时,我们开发了一个工具集,让人们进口图像并轻松地标记为自己,”威尔斯说。
处理紧急情况

在另一个项目中,该团队研究了AR是否可以改善NG的应急响应处理,从位于苏格兰圣费格斯的最大天然气终端开始。如果现场出现任何严重问题,NG在沃里克有一个“作战室”,在那里它可以访问详细的现场计划,并制定如何处理紧急情况。为了加强这一点,该团队目前正在构建一个针对微软HoloLens平台的应用程序,这是一种自给自足的全息计算机,允许用户混合物理和数字环境。扫描的圣费格斯网站将使团队创建一个精确的3 d模型,将与Skype集成业务,所以工作在紧急将能够视频通话现场工程师在全息透镜时查看设备的3 d模型规模的全息透镜桌面屏幕。

该团队还在探索消费级VR技术的使用来加速设计。“每次建造电力变电站或气体压缩机时,承包商都在设计设计中发送数字模型进行审查。这意味着将我们的工程师从不同的位置带入我们的大型VR钻机 - 这是昂贵且耗时的。但是有一个很好的机会旋转在VR环境中的模型,所以它可以流式传输和观看,无论是在智能手机VR耳机还是在Web浏览器上都可以在任何地方查看,“Wiles说。
现在扩大规模还为时过早?

尽管有针对性部署的成功迄今为止,但NG仍然存在障碍,扩大了许多这些飞行员​​。缺乏标准意味着与其他系统的集成仍然是一个挑战,其中一些远程站点根本没有足够的移动带宽来流传输应用程序。与此同时,VR内容创建仍然非常昂贵(因此NG专注于开发VR工具)。“一旦我们可以在整个业务中扩展这些系统,我们可以节省大量的金钱和时间。但目前支持和部署的成本只是超过了潜在的投资回报,“威尔斯说。

尽管如此,怀尔斯希望NG也能够利用随着AR/VR技术的成熟。他说:“我们每天都在燃气传输业务中使用VR技术来审查许可和访问权限,在美国,我们已经推出了带有360º培训视频的耳机,用于一些更模糊的程序。在我们密切关注Daqri智能头盔、谷歌眼镜2和爱普生Moverio等行业发展的同时,我们也在等待市场稳定下来后,再承诺大规模推出。”

•理查德·威廉正在伦敦TechxLR8发表讲话。

2017年10月首次出版
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