玛莎百货:引领零售技术的流沙
摄影:Enno卡皮查
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玛莎百货:引领零售技术的流沙

Jim Mortleman&Clare Simmons - 2016年2月

马特·霍尔伍德中校英国零售巨头玛莎百货(Marks & Spencer)首席技术官马莎(CTO)在书中概述了在一个数字化变革如风的行业构建路线图所面临的挑战。

作为一家拥有130多年历史的公司,玛莎百货对如何适应变化颇有心得。在最近的富士通论坛上,玛莎百货首席技术官马特·霍伍德概述了一系列颠覆性的技术趋势,这些趋势将为我们所知的零售业带来革命——从移动性、云计算和大数据到物联网(IoT)、人工智能和增强现实。

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图片:路透社


“我们花了几个月的时间为技术领域的所有事情制定了路线图,了解我们现在在何处投资,以及这笔投资在未来两到三年甚至更长时间将把我们带向何处。我有我最好的架构师在做它,我从业务主管那里得到了承诺,我从我们最资深的it人员那里得到了承诺,”他说。


虽然他指出,纯粹的速度和宽度的变化意味着无法准确预测这种趋势如何在未来几年内塑造零售业务,这是尽可能做好准备的至关重要。“最终我们现在计划我们的战略,我们如何对改变做出反应,而不仅仅是我们如何调用自己。”
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大数据、云计算和移动性等IT大趋势已经嵌入了该公司的思维和IT投资。“它们只是我们现在IT领域的一部分——健康和卫生因素,”他说。“如果我们不能获取数据,如果我们不能投资于云解决方案,如果我们不能在移动设备上提供解决方案,那么我们就无法为业务增加价值。”

要确保玛莎百货能够意识到这一点,就意味着要密切关注其他技术趋势,比如人工智能(AI),直到最近这些技术还只能被放在“蓝天”的盒子里。他表示:“我们正在生成所有这些信息,而我们能够开始有效处理这种规模的数据的唯一方法是通过人工智能的应用。”

智能语音控制助理也在该公司的关注范围内。霍尔伍德指出,分析人士预测,到2020年,这些工具将成为搜索信息的主要手段。他说:“语音识别技术正在发展到这样一个阶段,即使在拥挤的环境中,比如繁忙的商店,它也可以理解人们,并隔离个人的声音。”这为智能帮助点提供了机会,这些帮助点可以理解语音请求,将API调用放入后端系统来分析和回答查询,然后将查询传递给屏幕上的客户,甚至口头回答他们。“这给零售商带来了一些有趣的挑战,比如如何为语音搜索优化内容,”他说。

“增强现实技术提供了极好的视觉营销机会。”

然后是增强现实技术,这是一种智能手机游戏玩家和谷歌眼镜佩戴者已经熟悉的技术,它将虚拟图像或信息与用户环境的实时表现相结合。霍尔伍德认为,例如,微软的Hololens技术——一种透明的面罩,将3D图像叠加到佩戴者的视野中,使他或她可以与之互动——提供了“极好的视觉销售机会”。他说:“当我们思考一家商店是什么样子以及它将如何运营时,可以从不同的角度来可视化一些你以前无法从3D角度看到的东西。”

该公司已经投资了一种“智能镜子”,可以让购物者在几秒钟前看到自己佩戴某件商品时的形象。他说:“这听起来很无聊,但当你在更衣室里想从后面看看一条裙子是什么样子的时候,这实际上是非常有用的。”当智能镜子与增强现实相结合时,它们将变得更强大,让人们可以“虚拟”试穿衣服。

“在面料建模达到足够高的清晰度之前,你无法真正看到一件衣服是如何‘流动’的,但我们相当肯定,这项技术将在几代人之后实现。”对我们来说,真正的转折点是当智能镜子商品化时,智能镜子将开始真正改变消费者的购物方式。”

没有固定的路线图

新技术不仅彻底改变了人们的购物方式,也给零售商管理后台操作的方式带来了巨大变化。例如,玛莎百货已经是英国最大的射频识别标签技术零售用户,其98%的普通商品现在都有标签。虽然这加快了存货盘点和库存管理的速度,但更高级的标签将来将成为玛莎百货物联网的一部分,这将提供雷竞技投注更大的操作效率(例如,不用再四处走动来扫描标签)。这也将在客户方面打开更多的机会。例如,提供数据,让M&S改善商品的放置和移动。他说:“这些数据可以告诉我们,如何实时优化我们在整个组织内的产品分布,以满足待定或活跃订单的需求。”

Horwood表示,M&S也寻求利用其他新兴技术的潜在机会,例如允许消费者个性化和定制产品,可穿戴计算,信标和3D打印和扫描的系统。他还指出,随着零售景观以更大的速度发展,技术路线图无疑会发生变化。“我们知道[我们的路线图]不会在几个月内侵蚀,但在几周内越来越多地,”他说。这就是他解释的原因,他今天的重点是准备M&S为所有可能的可能性做好准备。

“所有系统必须跨混合云平台迁移。他们必须弹性 - 能够移动,伸展和缩放。“

“这是为了确保我们绝对专注于打造我们的大数据分析能力;我们的ERP系统没有阻碍我们;我们有敏捷工程能力;我们可以将所有的计算需求视为一种效用;我们可以在任何移动平台上部署我们的系统;我们的集成能力、API能力和服务能力可以随时随地公开我们的数据。除此之外,一切都必须连接起来,并得到适当的保护。”他说,后者是“让我夜不能寐”的原因之一,尤其是在大型零售商似乎正面临越来越多的恶意黑客攻击的情况下

M&S也在努力确保其系统是完全可扩展和开放的:“我们目前正在实施我们的混合云,并正在建立一个不同云提供商的目录。我们所有的系统都必须能够跨这些不同的平台进行迁移。它们必须是有弹性的——能够移动、伸展和缩放。

•马特·霍伍德(Matt Horwood)在2015年富士通论坛在慕尼黑。

2016年2月首次出版
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